“Expropriação cultural”: Rússia intensifica apreensão de objetos artísticos na Ucrânia ocupada

Dezenas de milhares de peças culturais insubstituíveis foram apreendidas pela Rússia nas zonas ocupadas da Ucrânia, numa campanha que os críticos dizem ser uma pilhagem e revisionismo histórico.
Dmitry A. Mottl/Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0 DEED

Este artigo é uma tradução para português de Portugal dum artigo em inglês da Radio Free Europe/Radio Liberty (RFE/RL).


No final do mês passado, foi inaugurada uma nova exposição no complexo museológico Tauric Chersonesos, na cidade de Sebastopol, na Crimeia ocupada pela Rússia, dedicada a artefactos da Idade da Pedra recuperados de Kamyana Mohyla, na parte ocupada da região ucraniana de Zaporizhzhya.

Simultaneamente, os artefactos da coleção do museu estão atualmente expostos na cidade russa de Novgorod, numa exposição denominada “Ouro Bizantino”.

“A exposição inclui mais de 200 objetos… que testemunham claramente a antiga grandeza das igrejas de Chersonesos e Novgorod”, lê-se na sinopse.

Estas exposições são apenas exemplos recentes da transferência de objetos de arte de valor incalculável por parte das forças de ocupação russas para diferentes partes da Ucrânia atualmente sob o seu controlo ou para a própria Rússia, num processo que os peritos ucranianos dizem ser um caso quase sem precedentes de expropriação cultural que equivale a um crime de guerra.

“As ações da Rússia enquadram-se nas definições de ‘transferência ilegal’ e ‘apropriação ilegal'”, afirma Denys Yashniy, investigador do Kyiv-Pechersk Lavra, ou Mosteiro das Grutas.

“Todas as manipulações ilegais do património cultural da Ucrânia por parte dos ocupantes, em particular do Tauric Chersonesos e do Kamyana Mohyla, violam não só a lei ucraniana, como também a lei internacional”, disse em fevereiro Borys Babin, professor de direito internacional e antigo representante presidencial ucraniano para a Crimeia, ao canal Crimea.Realities da RFE/RL, [frisando que a ação viola,] “em particular, a Convenção de Genebra sobre a inviolabilidade do património cultural e as normas da Convenção de Haia de 1954 sobre a proteção dos bens culturais em caso de conflito armado”.

Os esforços russos para “transformar o significado histórico dos monumentos ucranianos capturados” fazem parte de uma “intenção óbvia de genocídio contra o povo ucraniano e uma violação grosseira da Convenção das Nações Unidas de 1948 sobre Genocídio”, afirmou Babin.

O grupo de trabalho intermuseus

A Rússia tem vindo a expropriar “intencional e propositadamente” o património cultural da Ucrânia desde a ocupação da Crimeia em 2014, afirma o comentador cultural e político ucraniano Yevhen Savisko.

“A Rússia não quer apenas causar danos materiais à Ucrânia, mas também destruir camadas de cultura na região da Crimeia”, acrescenta. “Isto é necessário para reescrever a história dos grupos étnicos que viveram e vivem na Crimeia”.

“E tudo isto está a ser feito sob as ordens dos mais altos dirigentes da Federação Russa”, continua. “A organização e coordenação da apreensão ilegal de peças do museu da Crimeia foi levada a cabo, pelo menos, ao nível do Ministério da Cultura russo e do aparelho central [Serviço Federal de Segurança (FSB)].”

A Crimeia e partes do sul da Ucrânia à volta do Mar de Azov e do Rio Dniepre são habitadas desde a pré-história por um mosaico de povos gregos, turcos, citas, germânicos, romanos e eslavos.

“Trata-se de um território simplesmente incrível e interessante que desempenhou um papel importante na história da população que viveu no território da Ucrânia”, afirma Serhiy Nemtsev, antigo diretor do museu arqueológico da Universidade Pública de Kherson. “Os cossacos de Zaporizhzhya são apenas o último ponto de uma longa cadeia de culturas e sociedades que existiram nestas costas”.

O esforço russo para manipular o património cultural das partes ocupadas da Ucrânia tem sido controlado pela Sociedade Histórica Russa (RHS), que é dirigida desde 2012 por Sergei Naryshkin, um colaborador íntimo do presidente Vladimir Putin, com antecedentes no KGB, tendo também dirigido o Serviço de Informações Externas da Rússia (SVR) desde 2016.

“Nada em comum”

Pouco depois da grande invasão russa da Ucrânia, em fevereiro de 2022, a RHS criou um “grupo de trabalho intermuseus” que se concentrou nas partes ocupadas das regiões de Donetsk e Luhansk, no leste da Ucrânia, e que tinha como objetivo “mostrar a ligação historicamente inseparável da região com a Rússia” através de “materiais únicos das coleções de fundos de museus e arquivos”, de acordo com a candidatura do grupo de trabalho a financiamento do Fundo Presidencial Russo de Iniciativas Culturais, em setembro de 2022.

Durante uma reunião com Putin em Moscovo, em novembro de 2022, Artyom Rubchenko, o representante da RHS na cidade ucraniana ocupada de Luhansk, fez um resumo da atividade do grupo de trabalho.

“É composto por profissionais de destaque – trabalhadores de museus dos principais museus da Federação Russa e instrutores universitários”, disse na altura Rubchenko. “Este grupo tem estado a trabalhar desde abril e nele participaram cerca de 20 pessoas. Durante as viagens aos territórios onde ocorreram os principais acontecimentos deste ano, foram recolhidas mais de 4.000 peças. Muitas delas já estão a ser estudadas e, com base nessas coleções, já abrimos quatro exposições nos principais museus russos”.

Em declarações à agência Interfax em julho de 2022, Naryshkin propôs o estudo de antigas fortificações no leste e sul da Ucrânia “que foram construídas por russos e pequenos russos para a defesa da sua pátria comum, a nossa Rússia”.

“Pequenos russos” é um termo antiquado e ofensivo para os ucranianos.

Todos os objetos descobertos durante a pesquisa, segundo Naryshkin, devem ser “incluídos no registo público unificado do património cultural dos povos da Federação Russa”.

Em novembro de 2022, o RHS estabeleceu a supervisão administrativa do complexo museológico Tauric Chersonesos em Sevastopol, que documenta o antigo assentamento grego da Crimeia, em vez do paleolítico Kamyana Mohyla na região de Zaporizhzhya.

“Nenhum historiador, arqueólogo ou culturologista seria capaz de dar uma explicação consciente para uma tal combinação”, escreveu a arqueóloga ucraniana Evelina Kravchenko num artigo publicado em janeiro. “Todos os locais destas respetivas reservas… pertencem a grupos sociais completamente diferentes e não têm nada em comum, nem na história, nem na arqueologia, nem na arquitetura.”

Em vez disso, Kravchenko afirma que a medida é ditada pelo desejo da Rússia de atribuir a Kamyana Mohyla o “falso significado” de “alegado berço da ortodoxia russa”.

Perdas “colossais”

“Podemos dizer que um carregamento de armas chegou à Ucrânia”, anunciava o Ministério da Cultura ucraniano em 20 de outubro. A tutela estava a divulgar a devolução à Ucrânia de 14 “armas antigas desde o Eneolítico à Idade Média” pelos Estados Unidos da América.

Não ficou imediatamente claro se os objectos foram roubados de colecções de museus ou se foram descobertos por saqueadores que utilizaram detectores de metais nas partes da Ucrânia ocupadas pela Rússia – uma prática que tem vindo a prosperar desde a rutura catastrófica da barragem de Kakhovka em junho e a subsequente drenagem dos seus reservatórios. Só os Estados Unidos confiscaram mais de 20 grupos de itens saqueados na Ucrânia e contrabandeados ilegalmente para fora do país.

“A área inundada pela central hidroelétrica era o cordão umbilical dos cossacos”, disse o historiador ucraniano Oleksandr Alfyorov, discutindo a importância dos locais da região de Zaporizhzhya no início da história ucraniana. “Os territórios inundados não eram apenas o coração de Zaporizhzhya, mas também importantes para a Kyivan Rus, que expandiu o seu alcance histórico”.

Atualmente, dizem os historiadores ucranianos, muitos locais anteriormente inexplorados ou subexplorados estão vulneráveis a pilhagens descontroladas. Receiam que muitos objectos possam acabar por ser derretidos como sucata por pessoas que desconhecem o seu significado.

Kateryna Shtepa, uma analista do Instituto de Relações de Estado de Kiev, disse que é mais fácil para a Ucrânia recuperar objetos históricos quando estes são contrabandeados para o estrangeiro. Em junho, o Supremo Tribunal holandês confirmou a decisão do governo de devolver à Ucrânia um tesouro de artefactos de ouro citas que estavam expostos em Amesterdão num museu da Crimeia quando a Rússia ocupou a península. Moscovo tentou que os tesouros fossem enviados para a Crimeia.

“Os objetos foram devolvidos à Ucrânia, onde existe um governo legítimo”, disse Shtepa. “Com base neste caso, poderá ser possível devolver outros artigos roubados se se encontrarem no território de países terceiros.”

Savisko salientou que Moscovo costuma ignorar as decisões dos tribunais internacionais, o que significa que a recuperação de objetos levados para a Rússia será praticamente impossível.

“E a procura por objetos roubados no território de um país tão grande não é possível”, consiidera “A não ser que apareçam alguns objetos bonitos em museus russos importantes”.

Os objetos que foram descobertos recentemente desde a ocupação russa e que, por isso, não foram catalogados pelos académicos ucranianos, provavelmente nunca serão recuperados ou estudados adequadamente, acrescentou.

“As perdas só podem ser descritas como colossais”, considera Yashniy. “Mas quanto exatamente, ninguém pode dizer.”

A 4 de novembro de 2022, Putin dirigiu-se a historiadores russos e clérigos ortodoxos na exposição Manezh, em Moscovo, no feriado do Dia da Unidade Nacional. Sem apresentar provas, Putin repetiu a sua afirmação de que o Ocidente estava a tentar virar a Ucrânia contra a Rússia desde o colapso da União Soviética em 1991.

“Se alguém quer privar um Estado da sua soberania e transformar os seus cidadãos em vassalos”, disse Putin, “ele começa precisamente por rever a história do país, a fim de privar as pessoas das suas raízes e condená-las à inconsciência” – algo que os críticos dizem que o próprio Putin está a tentar fazer com a Ucrânia.


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